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From Brussels with love

by Michela Marelli

Theatre in Brussels is a serious thing all year round and for a month it invades the city.
The “presence” of the Kunstenfestivaldesarts (the 2019 edition is held from 10 May to 1 June) is second only to that of chocolate. And the chocolate in Brussels is delicious and it is everywhere.
Also in the “press kit” that is given to us once arrived there is a packet of Galler chocolates, the first of a long series of exquisite courtesies for guests (the excellent vegetarian food always offered to us, the sumptuous accommodation at Motel One right in the city centre…) that made us feel very pampered and loved.

In fact we were there as guests of the From Brussels with love program, organized by Kunstenpunt / Flanders Arts Institute and Wallonie-Bruxelle Théâtre Danse, in collaboration with Workspacebrussels, Vincent Company, Théâtre Varia, Les Brigittines, to present Belgian artists to international operators. This practice should absolutely be copied.

The first day, Tuesday 14 May, we are at Workspacebrussels which is a laboratory for artistic innovation within the performing arts, with a great openness to transdisciplinary projects, which assists young and independent artists in their starting tray within the professional arts landscape.

The first artist presented to us is Cassiel Gaubel, a very young and talented dancer and choreographer who studied the techniques of Hip Hop, House and Clubbing Dance. The other performances are performed by Dan Mussett & Laurent Delom and the Grupe Pluton.

To intersperse the visions in the dance hall we are presented with two interesting transdisciplinary projects.
Calculated Risk of Kasper Vandenberghe is a compelling illustration of today’s hunger for safe risk. It combines this contemporary notion with an ode to the innocence of the child. Kasper dares to fall from increasing heights, using the child matter of plastic wrap as a protective shell.
But at any time the artists will do what is necessary not to get hurt, following the advice of a physicist with advanced knowledge on acceleration and gravity.
Seeing him (on video) letting himself fall backwards from a height of over four meters with a huge foam mattress fixed on his shoulders… is exciting.

Beetween Us by and with Kim Snauwaert & Anyuta Wiazemsky is definitely one of those cases where the performance generates a reflection on society. The two artists, a Belgian and a Russian, do not have a romantic relationship and are not lesbians (they have a boyfriend respectively) but have decided to get married.
In addition to a real marriage, Beetween Us is also a durational, multidisciplinary artistic process in which Kim and Anyuta – as an artistic couple – take care of their marriage relationship. They married, among other things, so that Anyuta would be given a residence status, but with the clear mutual intention to create and maintain a sustainable common life. This somewhat vague notion of “sustainable common life” is the basic requirement for a “pure” or “real” marriage according to the Belgian law.

In the evening transfer first to La Raffinerie and then to the Kaai Theater for two shows scheduled at the Kunstenfestivaldesarts: the installation / choreography of the Belgian Louise Vanneste atla and Penelope Sleeps by the Norwegian author and performer Mette Edvardsen and the composer and performer Matteo Fargion (Londoner of Italian extraction).

The second day, Wednesday 15 May, transfer to Antwerp for the showreel organized by Vincent Company.

Vincent Company is an artist-centred organisation, working on content-based distribution models. The aim is connecting the right partners and locations with the artist’s work, striving for a proper and honest visibility, both in Belgium and abroad.

We are in a very suggestive space: an old warehouse overlooking the port where companies can rent rehearsal rooms and spaces to store the sets. We are presented with: – we mention them, as per the program, in alphabetical order -Charlotte Vanden Eynde & Nicolas Rombouts, Jeff Van Gestel, Kevin Trappeniers, Koen De Preter, Post uit Hessedalen, Stefanie Claes (Lucinda Ra), Tom Struyf, Ugo Dehaes, Wannes Deneerand their ten proposals.

They are all work in progress, brief studies, the artists are very interested in having a comparison with us in which they punctually underline that they are still looking for co-producers, residences, dates for the shows … They are all long-term project, the debut is planned in 2020 or 2021. This practice should also be copied.

They range from the company of four dancers to the duo dancer & cello. From the visual artist who works on the deconstruction of technology to a first sketch of wooden scenography that will be a real pop-up.

From the documentary project on a kindergarten converted into a prison, to the puppets used to show a story of abuse without reticence.
From the choreographer who is building non-humanoid robots and makes them interact to show the concept of forced labor to the duo juggler & drummer who is preparing a performace entitled How to train your robot.

From the landscape art installation project with concert, to the concert of “imaginative” instruments (tubes, plates, tanks, metal shelves, lamps and various ready-made) that amuses us a lot and gives us the CD of his works. Very different works but all with some interesting points.

Parked in the huge warehouse there is also a big truck with the Pacman inscription which is the title of the show that is done inside the aforementioned truck for 25 spectators.

Thanks to the sun and the sea air we go back to Brussels in an excellent mood.
In the evening we go to the KVS, in the alternative room for which the director almost “apologizes”, stating that the KVS also has a real theatre. Among the international operators there are artistic directors of important theatres and festivals (including four other Italian companies) but at least for our small group the KVS Box room is wonderful.

The eleventh show of the day is Let us believe in the beginning of the cold season by Sachli Gholamalizad, a Belgian actress of Iranian origin, who creates a dramaturgy poised between poetry, music and narration, with Farrokhzad’s verses the songs of Googoosh, the video interviews to his mother and the story of The Conference of the Birds.

The morning of Thursday 16 May begins with the Meet-up Café at the Théâtre Varia where we attend the pitching of eight companies presenting their works:De Facto, Mariedl, Collectif Enervé & Rien de spécial, Egloff & Chapelle, Clinic Orgasm Society, Venedig Meer e garçongarçon.

The director of the latter company, Salvatore Calcagno, is twenty-four years old and is of Italian extraction. His first work, produced and distributed in Belgium was La vecchia vacca, performed in Italian. He has toured all over the world, but not in Italy. His next show, the eighth, will be A Streetcar named Desire by Tennessee William. We connect on socials and put the Instagram’s heart to his photo with Raffaella Carrà.

In the afternoon we move to Les Brigittines, a splendid center for contemporary art in the city of Brussels.

In his different spaces we can see three work in progress: #Frontiera by Claudio Bernardo (Belgian director and choreographer of Brazilian origins), a rewrite of Euripide’s The Trojan Women between theatre, dance, song and video documentary that will be presented at the festival Oriente Occidente on 3 September in Rovereto; Glitch by and with Samuel Lefeuvre & Florencia Demestri already scheduled at seven major European festivals and Homogramm-Tanz by and with Mauro Paccagnella.

Mauro Paccagnella, born in Padua in 1964, is a star in Belgium, his company Wooshing Machine is known throughout the world.
Nonetheless, with a humility that moves us and gives him immense honor, he sits down with us during a coffee break to discuss sincerely and openly about his work.
This practice is also to be copied.

The day continues returning to the Théâtre Varia where we see a performance on site taken from the Carnage show by Hélène Beutin & Clément Goethals / FACT. The foyer of the theatre is full of smoke, there is an upside downmotorbike and other examples of contemporary youth degradation.
Finally an evening show that is not included in the program of the Kunstenfestivaldesarts, the theatre is sold out for Rater mieux, rater encore of the Collectif Enervé & Rien de spécial. The audience laughs at word games and paradoxical situations.

To greet us the organizers organized a dink and a concert: Das Boot of Clinic Orgasm Society, absolutely hilarious. We wished it would last much longer, the room was about to unleash itself in the dances at the fast pace of the demented rock that unfortunately was already over.

On the morning of Friday 17th May we quickly visit the city and buy chocolates.
The experience was decidedly positive, very enriching both from a theatrical and human point of view.
We have seen several works in progress that have aroused great interest and that we would like our realities, our small theatres in Italy to come into contact with. We feel that now more than ever that we companies need – and that our public also needs – a constant artistic dialogue with Europe and the whole world. Together we think about how it is best to build it: are we able to take on the commitment to follow the evolution of projects in progress and become part of their productive path through a residence or is it better to wait for the debut as the inclusion in the programming?

In short the professional reflection, after having met thirty-two companies, is that the Belgian theatre is vital and very well supported by the system that carefully takes care of its growth.
But there also arises spontaneously a more general human reflection: in Belgium, the melting pot (to which Italians have also contributed greatly) has benefited culture, giving it wider horizons, greater depth and greater force.
And from this widespread culture, considering also the festive welcome with which Brussels was preparing for the weekend’s gay pride, we had the clear perception that the whole Belgian society benefited.

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FiraTarrega 5-9 Settembre 2019

Senza nemmeno accorgercene siamo giunti alla nostra terza e ultima trasferta a FiraTarrega, uno dei Festival più noti di Europa che “ha come missione principale la dinamizzazione del mercato delle arti dello spettacolo, l’internazionalizzazione dei creatori e la generazione di alleanze strategiche per sviluppare circuiti o produzioni transnazionali di arti di strada. Una Fiera rivolta a diversi destinatari: al pubblico, ad artisti e professionisti. Ma anche ad altri membri del settore, associazioni professionali e circuiti di distribuzione, nonché a qualsiasi istituzione o persona interessata a condividere valori, preoccupazioni e obiettivi del settore culturale.

FiraTàrrega offre ogni anno una selezione di spettacoli teatrali, di movimento e circensi che vogliono sedurre il pubblico e stimolare la partecipazione dei professionisti; un’offerta che combina le diverse discipline performative e che presta particolare attenzione alle avanguardie creative nazionali e internazionali.”

La formazione in trasferta è confermata a 5. Al nostro punto di incontro all’ aeroporto di Bergamo ci rendiamo conto che l’estate è finita e che un viaggio di lavoro come questo è un finale perfetto prima della partenza dei lavori autunnali che non si fermeranno prima della pausa natalizia.

Già da qualche giorno la nostra chat di gruppo scotta per i preparativi. Qualcuno è piu’ preparato di altri e cerchiamo di allinearci.

La macchina organizzativa del Festival già da mesi aveva aperto una comunicazione diretta con ciascuno di noi per guidarci alla fruizione del festival così da poter programmare nel dettaglio la nostra permanenza. Tanto complesso e impegnativo è risultato il processo di preparazione e studio del programma e della gestione della pagina riservata, quanto invece è stato semplice e piacevole viverlo in prima persona.

Solo Davide D’Antonio era già stato a FiraTarrega e con qualche suggerimento fugace ci aveva preparato alla piacevole esperienza ma solo dopo averla vissuta , abbiamo realizzato la bontà dei consigli.

L’arrivo alla Llotja è sorpendente. E’ lo spazio professionale in cui FiraTàrrega si materializza come punto d’incontro, dibattito, scambio e transazione; sicuramente come un vero mercato internazionale per le arti dello spettacolo . Lo spazio, con stand espositivi, consente agli agenti delle arti dello spettacolo di pubblicizzare i loro progetti. Ogni anno, la Fiera certifica una media di 800 professionisti affiliati in oltre 300 entità legate alle arti dello spettacolo di origine nazionale e internazionale. Attività come conferenze o incontri sono organizzate anche tra professionisti che completano la programmazione artistica.

Per quanto riguarda la parte di contatti e pubbliche relazioni, si è consolidata certamente la relazione con gli organizzatori del Festival. La nostra delegazione italiana è risultata una presenza rappresentativa del nostro paese. Il pranzo istituzionale di Venerdì 6 Settembre ha dato la possibilità di conoscere e farsi conoscere in un clima di relax e convivialità. Grazie a uno specifico contributo del COFAE , la Fiera ha la figura di Els Àngels, facilitatori il cui obiettivo è aiutare i programmatori che sono accreditati per la prima volta a entrare nelle dinamiche dell’evento e a stabilire un contatto con il resto del professionisti accreditati.

Inoltre, grazie al panel dal titolo “The system of the Italian residences” che ci ha visto protagonisti sabato 7 alle 13.45 è stato possibile presentare la nostra realtà associativa e le singole residenze e le possibilità progettuali che mettiamo in campo.

Il nostro programma ha previsto spettacoli al mattino e al pomeriggio a partire dalle 17 fino alle 22/23 in luoghi disseminati nella cittadina di Tarrega distanti al massimo 30 minuti a piedi l’uno dall’altro. Circa la metà sono a numero chiuso e a pagamento (non per gli operatori) e l’altra metà gratuiti e ad accesso libero in piazze o parchi.

Ciascuno di noi si disegna un proprio programma di spettacoli così da poter vedere il più possibile e scambiarci anche qualche suggerimento ottimizzando le visioni.

La città è piccola ma in questo week end risulta immensa come la quantità oceanica di gente che in particolare il Sabato occupa le vie centrali del paese. Operatori da tutto il mondo si mescolano con il pubblico locale alternando momenti di riservata contrattazione nei luoghi deputati della fiera.

Sono stati visti da ciascuno una media di 4/5 spettacoli al giorno per un totale di circa 20 spettacoli. In particolare ci siamo ritrovati a condividere pareri piu’ che positivi in merito ai seguenti spettacoli:

GARDEN PARTY di Compagnie N.8, FULL HOUSE di Electrico 28, BIDAIA di Hortzmuga , SUITE TOC NUM 6 di Les Impuxibles, LA FESTA di Mambo Project, POSSE’ di Sound De Seca, CALMA! di GUILLEM ALBÀ, Bye bye, Confetti di La Baldufa: Enric Blasi, Emiliano Pardo, Carles Pijuan e Pareidolia e MISSION ROOSVELT di Tony Clifton Circus. Quest’ultimo in particolare ci ha incuriosito e appassionato da subito. Una compagnia italiana che ha trovato spazio piu’ all’estero che in Italia dove confessa di non essere capito e desiderato quanto negli altri paesi. Si tratta di 25 carrozzine per disabili che diventano il mezzo di locomozione di 25 spettatori disposti a far parte di una missione segreta per le strade della città, cercando di non farsi notare devono superare un percorso ad ostacoli guidato da due loschi figuri in incognita. E’ un’esperienza e un esperimento che lo spettatore , al di là del divertimento semplice, prendono coscienza di quello che significa stare in sedia a rotelle ed essere visto come “diverso”. Ci chiediamo se in Italia siamo capaci di comprendere la buona fede della performance e di non interpretarla come una “presa in giro” e strumentalizzazione della disabilità.

Abbiamo notato una età media degli artisti molto bassa.

Abbiamo apprezzato ogni genere di proposta, dal circo alla performance , alla prosa, non senza difficoltà nella comprensione della lingua catalana.

In generale abbiamo convenuto che la qualità delle proposte è molto alta anche se magari non incontrano i gusti di tutti gli operatori, senza dubbio stiamo parlando di lavori ben fatti, ben costruiti. Tutti spettacoli freschi, intelligenti, provocatori, cinici e allo stesso tempo portatori di una poesia e poetica forte.

Dobbiamo ringraziare anche il cielo, che ci ha regalato 5 giorni splendidi di sole fresco e temperato. Mike Ribalta, il referente per gli operatori, ci ha confessato che sono state le giornate più belle di sempre.

Marina Visentini